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¿Será seguro para los humanos viajar a Marte?

¿Será seguro para los humanos viajar a Marte?

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Cada vez se percibe más cerca la posibilidad de que humanos viajen al Planeta Rojo. ¿Es esto posible con la tecnología que contamos actualmente? Sobre el tema, un estimado colega nos comparte el presente artículo publicado por la University of California at Los Angeles (UCLA) el pasado 25 de agosto, escrito por Stuart Wolpert y traducido por nosotros para este espacio. En este artículo un equipo de investigación internacional concluye que tal misión sería viable si no supera los cuatro años. Veamos por qué….

El envío de viajeros humanos a Marte requeriría que científicos e ingenieros superen una serie de obstáculos tecnológicos y de seguridad. Uno de ellos es el grave riesgo que plantean la radiación de partículas del Sol, estrellas distantes y galaxias.

 

Responder a dos preguntas clave ayudaría en gran medida a superar ese obstáculo: ¿la radiación de partículas representaría una amenaza demasiado grave para la vida humana durante un viaje de ida y vuelta al planeta rojo? Y, ¿podría ayudar a proteger a los astronautas y la nave espacial de la radiación calendarizando el viaje en un momento específico?

En un reciente artículo publicado en la revista especializada Space Weather, un equipo internacional de científicos expertos en asuntos espaciales, incluidos investigadores de UCLA, responde a esas dos preguntas con un "no" y un "sí".

Es decir, los humanos deberían poder viajar de manera segura desde y hacia Marte, siempre que la nave espacial tenga suficiente blindaje y el viaje de ida y vuelta sea más corto de aproximadamente cuatro años. Y el momento de cuándo iniciar una misión tripulada por humanos a Marte ciertamente marcaría la diferencia: los científicos determinaron que el mejor momento para que un vuelo salga de la Tierra sería cuando la actividad solar está en su punto máximo, conocido como el máximo solar.

Los cálculos de los científicos demuestran que sería posible proteger una nave espacial con destino a Marte de las partículas energéticas del Sol porque, durante el máximo solar, las partículas más peligrosas y energéticas de galaxias distantes son desviadas por la actividad solar aumentada.

Un viaje de esa duración sí sería posible. El vuelo promedio a Marte toma alrededor de nueve meses, por lo que dependiendo del momento del lanzamiento y el combustible disponible, es plausible que una misión humana pueda llegar al planeta y regresar a la Tierra en menos de dos años, según Yuri Shprits, investigador geofísico de UCLA y coautor del artículo.

"Este estudio muestra que si bien la radiación espacial impone limitaciones estrictas sobre el peso

de la nave espacial y el momento de lanzamiento, y presenta dificultades tecnológicas para las misiones humanas a Marte, dicha misión es viable", dijo Shprits, quien también es jefe de física espacial y meteorología espacial en el Centro de Investigación de Geociencias de GFZ en Potsdam, Alemania.

Los investigadores recomiendan una misión de no más de cuatro años porque un viaje más largo expondría a los astronautas a una cantidad peligrosamente alta de radiación durante el viaje de ida y vuelta, incluso suponiendo que fueran cuando era relativamente más seguro que en otras ocasiones. También informan que el principal peligro para tal vuelo serían las partículas del exterior de nuestro sistema solar.

Shprits y sus colegas de UCLA, MIT, el Instituto de Ciencia y Tecnología Skolkovo de Moscú y GFZ Potsdam combinaron modelos geofísicos de radiación de partículas para un ciclo solar con modelos de cómo la radiación afectaría a los pasajeros humanos, incluidos sus efectos variables en diferentes órganos corporales, y una astronave. El modelo determinó que tener el caparazón de una nave espacial construido con un material relativamente grueso podría ayudar a proteger a los astronautas de la radiación, pero que si el blindaje es demasiado grueso, en realidad podría aumentar la cantidad de radiación secundaria a la que están expuestos.

Los dos tipos principales de radiación peligrosa en el espacio son las partículas energéticas solares y los rayos cósmicos galácticos; la intensidad de cada uno depende de la actividad solar. La actividad de los rayos cósmicos galácticos es más baja dentro de los seis a 12 meses posteriores al pico de actividad solar, mientras que la intensidad de las partículas energéticas solares es mayor durante el máximo solar, dijo Shprits.

 

Fuente: https://newsroom.ucla.edu/releases/safe-for-humans-fly-to-mars  

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